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新航道重庆教研:White elephant,白色的大象只是白色的大象吗?

作者: 2020-09-01 15:15 来源:重庆编辑
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 White elephant,

白色的大象只是白色的大象吗?

图片11.png

 

如果对white elephant这个惯用语的背景故事不太了解的话, 我们可能很难猜出它到底指的是什么意思。所以我们必须回到这个惯用语的起源地:暹罗王国,看看它究竟是什么意思吧。

背景故事

Nowadays, the term“white elephant”denotes any burdensome(负担) , expensive and useless possession(财产) that is much more trouble than it is.The origins of the phrase come from Siam(暹罗)(modern-day Thailand) .

White or very pale(苍白) elephants were so highly prized that when one was discovered, it immediately became the possession of the King.However, they were practically useless.As they were deemed(认为) to be sacred, they were n't allowed to be worked and required special, expensive food and housing.So the cunning(狡猾)kings of Siamused to give white elephants away to anyone who displeased(得罪) them or had fallen out of favour so that they would be forced tospendafortune keeping the precious animals.The recipient of a white elephant would be unable to get rid of it so the upkeep(保养) could ruin them financially.

图片12.png

 

如今,“白象”一词所指的是任何繁重的负担,昂贵且无用的财产。该短语的起源来自暹罗王国(现代泰国)。在当时,白色或肤色苍白的大象非常珍贵,以至于发现一头后便会立即成为国王的财产。但是,它们实际上是无用的。由于它们被认为是神圣的,因此不允许它们干活,并且需要特殊,昂贵的食物。因此,狡猾的暹罗国王曾经把白象赠予得罪了他,或失宠的人,迫使他们不得不花费大笔财富来养这尊贵的白象。

现学现用

 

Tom:Hey, Jerry!How did you like the gift that Mike gave you?

Jerry:OhmyGod, that gift is a white elephant!I wish that I didn't

accept it!

Tom:嘿, Jerry, 上次Mike给你的礼物怎样啊?

Tom:天哪, 那简直就是个“白象”!我真希望当时我没要!

相近表达

相同的意思下, 除了white elephant外, 还可以用以下的表达:

The schoolwork is such a burden for James, he is under a lot of pressure.

学业对詹姆斯来说是个巨大的负担,他承受着很大的压力。

The new job brings more trouble than its worth.

这份新工作带来的麻烦比它的价值更大。

It's very troublesome for Jenny to finish the chores before work.

对于Jenny来说, 工作之前完成家务非常的麻烦。

White elephant是一个非常有趣的惯用语, 在口语考试中, 会经常是用到这个词。在学习了这个词的来源以后,同学们可以在描述“礼物”相关话题时,多使用这个表达。

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